Σπουδαία έρευνα φοιτητών του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας

Τελευταία ενημέρωση: 2019-08-11, 19:15:20
Σπουδαία έρευνα φοιτητών του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας

Σχεδίασαν τεστ που εντοπίζει με οπτικό σήμα την φυματίωση σε ασθενείς

Κοντά στον μεγάλο στόχο βρίσκεται η ομάδα των φοιτητών του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας που προετοιμάζεται για την συμμετοχή σε διεθνή διαγωνισμό στην Βοστώνη, συνεχίζοντας, στο μεταξύ, την εργαστηριακή έρευνα για το έξυπνο τεστ που εντοπίζει την φυματίωση σε ασθενείς. Συγκεκριμένα, η φοιτητική ομάδα iGEM Thessaly 2019 αναπτύσσει ένα τεστ για τη διάγνωση της φυματίωσης, για τον διαγωνισμό iGEM 2019 στη Βοστώνη, κάνοντας ένα μεγάλο βήμα στον επιστημονικό τομέα.

Ρεπορτάζ: ΓΛΥΚΕΡΙΑ ΥΔΡΑΙΟΥ

Η  iGEM Thessaly 2019 είναι η πρώτη διεπιστημονική  ομάδα του  Πανεπιστημίου Θεσσαλίας, που θα λάβει μέρος στον παγκόσμιο διαγωνισμό του MIT, iGEM 2019, ο οποίος θα πραγματοποιηθεί το Νοέμβριο του 2019 στη Βοστώνη της Αμερικής. Η ομάδα απαρτίζεται από 10 προπτυχιακούς  φοιτητές  του  Πανεπιστημίου Θεσσαλίας, και ειδικότερα από τα τμήματα Βιοχημείας & Βιοτεχνολογίας, Αρχιτεκτόνων Μηχανικών, Μηχανολόγων Μηχανικών και Πληροφορικής με Εφαρμογές στη Βιοϊατρική. 

Ο διαγωνισμός προέκυψε ως ιδέα του MIT και λαμβάνει χώρα κάθε χρόνο στη Βοστώνη υπό τη διοργάνωση  του  μη  κερδοσκοπικού  οργανισμού iGEM Foundation, εμπλέκοντας ετησίως περισσότερους από 6000 φοιτητές από όλο τον κόσμο που ως στόχο έχουν να παρουσιάσουν τις καινοτόμες ερευνητικές τουσ εργασίες.   

Σε αυτό το πλαίσιο η ομάδα θα συμμετάσχει στο διαγωνισμό με σπουδαία ερευνητική πρόταση, η οποία σχετίζεται άμεσα με ένα τρέχον κοινωνικό ζήτημα που αφορά την φυματίωση. 

Την  ομάδα  του  Πανεπιστημίου  Θεσσαλίας απαρτίζουν οι φοιτητές του τμήματος βιοχημείας και βιοτεχνολογίας Βασιλική Καββαθά, Λέανδρος Τσιώτος, Αφροδίτη Κατσαούνη, Νικολέτα Ευθυμιοπούλου, Νίκος Ντελκής, Θοδωρής Κοντογιάννης, Ξένια - Αρτεμις Δούλκα και Αθηνά Μυλωνά, από το τμήμα Μηχανολόγων - Μηχανικών, η Ελευθερία Μουστάκα από το τμήμα Πληροφορικής με εφαρμογές στη Βιοΐατρική, η Μαρία Γεροντοπούλου από το τμήμα Αρχιτεκτόνων μηχανικών. 

Οι παραπάνω φοιτητές έχουν ανοίξει διαδικτυακή πλατφόρμα για την συγκέντρωση του ποσού που απαιτείται προκειμένου να συμμετάσχουν στον διαγωνισμό και όπως ανέφερε στον ΤΑΧΥΔΡΟΜΟ η Βασιλική Καββαθά, «είμαστε πολύ κοντά στον στόχο μας, καθώς έχει συγκεντρωθεί το μεγαλύτερο μέρος του ποσού που απαιτείται, με την βοήθεια συγγενών και φίλων κυρίως».

 

Σημαντική έρευνα

Στο μεταξύ τα μέλη της ομάδας πραγματοποιούν πολύωρες εργαστηριακές έρευνες για την τελειοποίηση του τεστ που ανοίγει δρόμους για την έγκαιρη και εύκολη ανίχνευση της φυματίωσης σε ασθενείς. 

Όπως εξηγεί η Βασιλική Καββαθά «ακόμη είμαστε σε πειραματικό στάδιο. Προσπαθούμε να αποδείξουμε αν το τεστ ανιχνεύει dna του βακτηρίου που προκαλεί την ασθένεια. Κι έχουμε σχεδιάσει έναν βιολογικό μηχανισμό, ώστε αυτό το dna να το κάνουμε οπτικό σήμα. Δηλαδή κάποιος να βλέπει ένα χρώμα, αν υπάρχει αυτό το dna». 

Τα μέλη της διεπιστημονικής ομάδας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας, κάνουν διαρκή τεστ στο εργαστήριο κι όπως αναφέρει η φοιτήτρια του τμήματος βιοχημείας «τεστάρουμε, ρίχνοντας το dna του βακτηρίου και περιμένουμε στο τέλος της αντίδρασης να βγάλει κόκκινο χρώμα. Αν δεν υπάρχει το συγκεκριμένο βακτήριο, τότε είναι κίτρινο το χρώμα και σημαίνει ότι δεν έχει φυματίωση ο ασθενής». 

Στόχος της ομάδας είναι το συγκεκριμένο εργαλείο που έχουν σχεδιάσει, να είναι μελλοντικά διαθέσιμο σε όλο τον κόσμο. Αφορμή, άλλωστε, για την συγκεκριμένη έρευνα αποτέλεσε η κοινωνική ευαισθησία των φοιτητών, οι οποίοι επιθυμούν να βοηθήσουν τις ευάλωτες κοινωνικές ομάδες, «για να έχουν οι πάντες πρόσβαση στην περίθαλψη», τονίζει η ίδια φοιτήτρια που μετέχει στην ομάδα.

 

Δυναμική ομάδα

Σύμφωνα με την θέση που διατυπώνουν τα μέλη της ομάδας, όλοι οι ασθενείς με φυματίωση θα έπρεπε να έχουν πρόσβαση σε καινοτόμα εργαλεία και υπηρεσίες για ταχεία διάγνωση, θεραπεία και φροντίδα. Για εμάς είναι ζήτημα κοινωνικής δικαιοσύνης και ένας σημαντικός στόχος για την επίτευξη παγκόσμιας υγειονομικής κάλυψης. Αυτός είναι και ένας από τους 17 στόχους για βιώσιμη ανάπτυξη που έχουν τεθεί από τα Ηνωμένα Εθνη για έναν καλύτερο κόσμο μέχρι το 2030. 

Αξιοποιώντας τις αρχές της Συνθετικής Βιολογίας, οι φοιτητές προτείνουν την ανάπτυξη ενός γρήγορου, αξιόπιστου και ασφαλούς τεστ για την έγκαιρη διάγνωση της φυματίωσης, χωρίς την ανάγκη ύπαρξης εξειδικευμένου προσωπικού και εξοπλισμού για την πραγματοποίησή του. «Αποσκοπούμε στην αντικατάσταση των συμβατικών μεθόδων διάγνωσης με την παροχή ενός νέου εργαλείου για τους ανθρώπους που εργάζονται σε δομές υγείας. Ως απόρροια του έργου μας ελπίζουμε στην αποτελεσματικότερη περίθαλψη των ανθρώπων που βρίσκονται στις δομές υποδοχής προσφύγων της χώρας μας» υπογραμμίζουν.

 

Ενημέρωση και ευαισθητοποίηση

Τον περασμένο Μάρτιο, εξάλλου, η ομάδα παρουσίασε, στο τμήμα Βιοχημείας και Βιοτεχνολογίας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας, την ολοκληρομένη ερευνητική της πρόταση για το διαγωνισμό iGEM 2019. Σημαντική ήταν η προσέλευση καθηγητών και φοιτητών, που έδειξαν αξιοσημείωτο ενδιαφέρον τόσο για να μάθουν την πρόοδο και τους στόχους της ομάδας αλλά και για να μοιραστούν με τα μέλη τις απόψεις και τις παρατηρήσεις τους σχετικά με την συγκεκριμένη έρευνα.

Επίσης, με αφορμή την παγκόσμια ημέρα κατά της φυματίωσης, η ομάδα βρέθηκε στην κεντρική πλατεία της Λάρισας, ενημερώνοντας τους πολίτες για την νόσο της φυματίωσης. 

Στο πλαίσιο, εξάλλου, της πρώτης επαφής μαθητών λυκείου και γυμνασίου της Λάρισας και του Βόλου με το πανεπιστήμιο και συγκεκριμένα με το τμήμα Βιοχημείας και Βιοτεχνολογίας, η ομάδα συμμετείχε ενεργά στις «Ανοιχτές Θύρες» του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας. Η διεπιστημονική ομάδα διοργάνωσε το workshop με τίτλο «CRISPR/Cas9: Το ψαλίδι του DNA» για μαθητές λυκείου και το παιχνίδι «Ένωσε τα Κομμάτια της Ζωής» για μαθητές γυμνασίου. Στόχος αυτής της πρωτοβουλίας ήταν να μυηθούν οι μαθητές με βιωματικό τρόπο στον κόσμο της Συνθετικής Βιολογίας, αλλά και να εξοικειωθούν με ένα από τα  πιο  κομβικά  εργαλεία  της,  το  σύστημα CRISPR/Cas9.

Οι μαθητές μέσω των δράσεων της ομάδας είχαν, επίσης, την ευκαιρία να γνωρίσουν τον διαγωνισμό iGEM μέσα από τα δικά μας μάτια και να συζητήσουν μαζί μας τους δικούς τους προβληματισμούς.

Παράλληλα τα μέλη της ομάδας παρακολούθησαν επιστημονική ημερίδα με τίτλο «Ανθρώπινα Δικαιώματα και Πρόσφυγες» και συζήτησαν με την ειδική Συνεργάτιδα της Ύπατης Αρμοστείας του ΟΗΕ και δικηγόρο Ελένη Μπλέτσα σχετικά με τα προβλήματα που αντιμετωπίζει η ιατροφαρμακευτική περίθαλψη των προσφύγων και για την ανάγκη να αναπτυχθεί έναν γρήγορο και οικονομικό τεστ για την έγκαιρη διάγνωση φυματίωσης στα hotspots.

Σχόλια
Φυματίωση.
Παλαιότερα πίστευαν ότι η φυματίωση ήταν μεταδοτική και τους ασθενείς τους είχαν σε απομόνωση. Ούτε τα πρόσωπα της oικογένειάς του δεν τους πλησίαζαν. Περνούσε το δράμα της αρρώστιας του αλλά και το δράμα της απόρριψης ακόμα και του οικογενειακού του περιβάλλοντος. Γνωρίζω περίπτωση ενός συθμπολίτη μου που έζησε αυτό το μεγάλο δράμα. Τότε δεν ήταν θεραπεύσιμη η φυματίωση.
Σούλιος Οδυσσέας - 2019-08-13 10:58:35
Αποστολή σχολίου
3
+
8
=